Turismo sostenible para el desarrollo

Principios del turismo sostenible

El turismo es un faro de esperanza en casi todo el mundo. Proporciona 240 millones de puestos de trabajo a nivel internacional, es la fuente más importante de divisas para uno de cada tres países en desarrollo y parece tener un potencial de crecimiento ilimitado. La cuestión, sin embargo, es cómo hacer que esta industria sea favorable al desarrollo y sostenible.

El turismo se considera un sector clave para la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Sin embargo, su historial de sostenibilidad y desarrollo no es mejor (ni peor) que el de otras industrias. Una gestión integral de la sostenibilidad y una evaluación sistemática de las causas de la pobreza podrían contribuir a que el turismo sea favorable al desarrollo.

Los efectos económicos positivos del turismo son fáciles de enumerar: empleos, ingresos y divisas. Más de mil millones de turistas internacionales contribuyen anualmente al 9% del PIB mundial. Los ingresos del turismo transfronterizo ascienden a más de 1 billón de dólares al año. El crecimiento del turismo es superior a la media en los mercados emergentes y entre ellos.

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Las directrices de desarrollo turístico sostenible y las prácticas de gestión son aplicables a todas las formas de turismo en todo tipo de destinos, incluyendo el turismo de masas y los diversos segmentos de turismo de nicho. Los principios de sostenibilidad se refieren a los aspectos ambientales, económicos y socioculturales del desarrollo turístico, y debe establecerse un equilibrio adecuado entre estas tres dimensiones para garantizar su sostenibilidad a largo plazo.

El desarrollo del turismo sostenible requiere la participación informada de todas las partes interesadas, así como un fuerte liderazgo político que garantice una amplia participación y la creación de un consenso. Lograr un turismo sostenible es un proceso continuo y requiere un seguimiento constante de los impactos, introduciendo las medidas preventivas y/o correctivas necesarias siempre que sea necesario.

El turismo sostenible también debe mantener un alto nivel de satisfacción de los turistas y garantizarles una experiencia significativa, concienciándoles sobre cuestiones de sostenibilidad y promoviendo entre ellos prácticas de turismo sostenible.

Desarrollo sostenible

Los recursos del mundo son limitados y tarde o temprano llegarán a su fin. Esto es un hecho innegable, ya que las consecuencias de décadas de explotación imprudente se nos muestran dolorosamente en los innumerables informes sobre el continuo agotamiento de la capa de ozono, la creciente desertificación, el derretimiento fatal de los casquetes polares y el inexorable calentamiento global. Sin embargo, la simple constatación no siempre va acompañada de una acción inmediata. Aunque existe una nueva conciencia global hacia la ecología y la preservación de la naturaleza, todavía queda mucho camino por recorrer para evitar la destrucción de la Tierra. El sector del turismo -descrito por la OMT (2012, p. 2) como una de las industrias más grandes y de más rápido crecimiento del mundo- desempeña un papel crucial en este contexto. El enorme crecimiento no sólo del sector del transporte tiene una gran responsabilidad en el aumento de las emisiones de CO2 en todo el mundo. Pero no es sólo la destrucción del medio ambiente lo que la industria del turismo debe temer y asumir. Las repercusiones negativas de la globalización se exacerban a medida que el sector turístico sigue creciendo. Los ricos se enriquecen a costa de los pobres, las comunidades locales son explotadas como atracciones turísticas y las tradiciones y estructuras sociales se pierden debido a los crecientes contactos interculturales. Si la industria turística no toma medidas inmediatas, destruirá sus recursos más importantes: la hermosa naturaleza, la cultura tradicional y la hospitalidad de la población local.

Gestión del turismo sostenible

La importancia del turismo sostenible Normalmente, cuando la gente piensa en el turismo sostenible, tiene en cuenta su impacto en el medio ambiente. Pero también tiene en cuenta el impacto económico, social y medioambiental actual y futuro de sus actividades.

Para que la sostenibilidad se incorpore plenamente al turismo hay que tener en cuenta muchas cosas, desde las leyes y reglamentos hasta la población local y la demanda de los turistas. Por eso, es importante no sólo considerar el turismo sostenible desde la perspectiva del proveedor de servicios turísticos, sino también desde la de un turista individual. Todos los engranajes de la máquina son cruciales para garantizar que el turismo sostenible prospere.

El compromiso con el turismo sostenible tiene muchos beneficios, los tres principales son: ayudar a la creación del medio ambiente, las ventajas económicas para el destino y el apoyo a las comunidades locales. Además, la creación de un turismo sostenible tiene la ventaja de crear una movilidad sostenible, lo que significa que las actividades pueden continuar y están más preparadas para el futuro.