Qué son los triglicéridos

Rango normal de triglicéridos

Al igual que la presión arterial alta o el colesterol malo, tener los niveles de triglicéridos altos aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Sin embargo, las mismas elecciones de estilo de vida que favorecen la salud en general pueden ayudar a reducir los triglicéridos.
Los triglicéridos son un tipo de grasa, también llamada lípido, que se encuentra en la sangre. Todas las calorías que el cuerpo no convierte en energía de inmediato se convierten en triglicéridos. Esos triglicéridos lipídicos se almacenan en las células grasas para poder utilizarlos como energía más adelante.
Los triglicéridos y el colesterol son diferentes tipos de lípidos que se encuentran en la sangre. Mientras que el colesterol construye las células y favorece ciertas hormonas, los triglicéridos aportan energía al cuerpo almacenando el exceso de calorías.
El colesterol total se mide por la cantidad total de triglicéridos, lipoproteínas de baja densidad (LDL) y lipoproteínas de alta densidad (HDL) en la sangre. El HDL, conocido como “colesterol bueno”, actúa para eliminar el colesterol “malo” LDL de la sangre y protege el corazón.
El colesterol LDL se denomina a veces colesterol “malo” porque puede acumularse en las arterias y provocar la obstrucción de los vasos sanguíneos. Los niveles de LDL pueden aumentar demasiado si se sigue una dieta rica en grasas trans o saturadas.

Tabla de niveles de triglicéridos

Se sabe que los triglicéridos elevados contribuyen al riesgo de padecer enfermedades cardíacas y otras enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, y que los niveles de triglicéridos muy elevados pueden provocar enfermedades graves como la pancreatitis.
Cuando ingerimos alimentos que contienen triglicéridos, como la carne, los productos lácteos, los aceites de cocina y las grasas, los intestinos los absorben y los empaquetan en paquetes de grasas y proteínas llamados quilomicrones (un tipo de lipoproteína). Estos transportan los triglicéridos en el torrente sanguíneo a nuestros tejidos para ser utilizados como energía de inmediato, o almacenados para más adelante.
Los triglicéridos se miden con un simple análisis de sangre. Los niveles de triglicéridos deben medirse cuando se hace una prueba de colesterol, ya que también pueden contribuir al riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y otras enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos. La prueba de triglicéridos mide los triglicéridos que llevan los quilomicrones y el colesterol VLDL. Las directrices nacionales del Reino Unido ya no recomiendan un análisis de sangre en ayunas (en el que se ayuna durante un periodo de tiempo antes del análisis de sangre).

Cómo reducir los triglicéridos

Cuando usted come, su cuerpo convierte en triglicéridos las calorías que no necesita utilizar inmediatamente. Los triglicéridos se almacenan en las células grasas. Posteriormente, las hormonas liberan triglicéridos para obtener energía entre las comidas.
El médico suele comprobar si los triglicéridos son elevados como parte de una prueba de colesterol, que a veces se denomina panel lipídico o perfil lipídico. Tendrá que estar en ayunas antes de que se le pueda extraer sangre para una medición precisa de los triglicéridos.
Los triglicéridos elevados pueden contribuir al endurecimiento de las arterias o al engrosamiento de las paredes arteriales (arteriosclerosis), lo que aumenta el riesgo de ictus, infarto de miocardio y enfermedades cardíacas. Los triglicéridos extremadamente altos también pueden provocar una inflamación aguda del páncreas (pancreatitis).
Los triglicéridos elevados suelen ser un signo de otras afecciones que aumentan el riesgo de cardiopatía y accidente cerebrovascular, como la obesidad y el síndrome metabólico, un conjunto de afecciones que incluye demasiada grasa alrededor de la cintura, hipertensión arterial, triglicéridos elevados, hiperglucemia y niveles anormales de colesterol.

Cuáles son las causas de los triglicéridos altos

La forma recomendada para saber si tiene los triglicéridos altos es mediante un análisis de sangre llamado perfil de lipoproteínas. Trabajar con su médico realizando un simple análisis de sangre puede ayudar a determinar si sus triglicéridos son altos.1
Referencias: 1. Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Institutos Nacionales de Salud, Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Su guía para reducir su colesterol con TLC. Publicación del NIH nº 06-5235. https://www.nhlbi.nih.gov/files/docs/public/heart/chol_tlc.pdf. Publicado en diciembre de 2005. Consultado el 5 de octubre de 2020.