Mapa real de la tierra

Mapa real de europa

Un mapamundi es un mapa de la mayor parte o de toda la superficie de la Tierra. Los mapamundis, debido a su escala, deben enfrentarse al problema de la proyección. Los mapas representados en dos dimensiones distorsionan necesariamente la visualización de la superficie tridimensional de la Tierra. Aunque esto es cierto para cualquier mapa, estas distorsiones alcanzan los extremos en un mapa mundial. Se han desarrollado muchas técnicas para presentar mapamundis que responden a diversos objetivos técnicos y estéticos[2].
Trazar un mapamundi requiere un conocimiento global de la Tierra, sus océanos y sus continentes. Desde la prehistoria hasta la Edad Media, la creación de un mapamundi preciso habría sido imposible porque menos de la mitad de las costas de la Tierra y sólo una pequeña fracción de sus interiores continentales eran conocidos por cualquier cultura. Con la exploración iniciada durante el Renacimiento europeo, el conocimiento de la superficie de la Tierra se acumuló rápidamente, de modo que la mayoría de las costas del mundo se habían cartografiado, al menos de forma aproximada, a mediados del siglo XVII, y los interiores continentales en el siglo XX.

Mapa de tamaño real

Esta ingeniosa animación de Neil Kaye, científico de datos climáticos de la Met Office -el servicio meteorológico nacional del Reino Unido- muestra cómo sería la Proyección Mercator si representara el verdadero tamaño de cada país en relación con los demás.
De repente, vemos que países como Estados Unidos, Canadá y Rusia se encogen (y se separan, de modo que aparecen mares donde no los hay), mientras que las gigantescas masas terrestres de África y Sudamérica permanecen más o menos igual.
La proyección del mapa de Mercator, diseñada originalmente como herramienta de navegación, ha sido durante siglos el mejor amigo de los navegantes, ya que representa líneas de dirección verdadera constante, lo que significa que una línea recta que conecte dos puntos cualesquiera del mapa viajará en la misma dirección que mostraría una brújula.
En los últimos años, se ha hablado mucho de la distorsión que aplica al tamaño relativo de la masa terrestre de los países, pero la animación de Kaye pone de manifiesto que fue diseñada con fines náuticos más que como recurso educativo.

Mapa real del mundo

Suelo trabajar en relatividad general y cosmología. Siempre me han gustado las cosas geométricas. De niño me fascinaban las proyecciones cartográficas. Cuando tenía 14 años, hice un globo terráqueo pintado de Marte basado en un mapa plano de Marte de Mercator del astrónomo E. M. Antoniadi. Desde que me convertí en profesor emérito de Princeton, he retomado con cariño algunos de mis intereses infantiles.
Junto con mis colegas Dave Goldberg y Bob Vanderbei (quien inventó el mapa «Purple America» para mostrar los resultados de las elecciones) hemos producido lo que creemos que es el mapa plano de la Tierra más preciso que se haya hecho jamás. Representar la superficie curva de la Tierra en un mapa plano ha sido el problema de los cartógrafos durante siglos. Ningún mapa plano de la Tierra puede ser perfecto. Pero los mapas planos son fáciles de almacenar y fabricar y, por tanto, son deseables.
No se puede hacer todo perfecto. El mapa Mercator tiene un error de corte de límites: se hace un corte de 180 grados a lo largo del meridiano de la línea internacional de fecha de polo a polo y se desenrolla la superficie de la Tierra, poniendo así a Hawai en el extremo izquierdo del mapa y a Japón en el extremo derecho del mapa, creando un error de distancia adicional en el proceso. Un piloto que vuela en una ruta ortodrómica desde Nueva York a Tokio pasa por encima del norte de Alaska. Su ruta se ve torcida en un mapa Mercator, un error de flexión. América del Norte está inclinada hacia el norte: Canadá es más grande de lo que debería, y México es demasiado pequeño. Todos estos errores son importantes. Ignorar uno de ellos puede dar lugar a mapas de mal aspecto que nadie preferiría.

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Esta proyección fue desarrollada por Gerardus Mercator en 1569 con fines de navegación. Su capacidad para representar líneas de rumbo constante de costa a costa lo convirtió en el mapa perfecto para navegar por los mares. Su popularidad fue tan grande que llegó a utilizarse como ayuda para la enseñanza de la geografía, a pesar de que la proyección distorsiona enormemente el tamaño de los países. Esto es peor cuanto más cerca se está de los polos. Groenlandia es un 550% demasiado grande, ¡debería caber en África 14 veces!
Este mapa se conoce como «de compromiso», ya que no muestra correctamente ni la forma ni la masa terrestre de los países. Arthur Robinson lo desarrolló en 1963 mediante un desarrollo más visual de prueba y error. «Visualicé las formas y los tamaños más atractivos. Trabajé con las variables, hasta que llegué al punto en que, si cambiaba una de ellas, no mejoraba». Fue entonces cuando elaboró la fórmula matemática. Los meridianos curvados le dan un bonito aspecto esférico.
Nuestro mapamundi clásico utiliza la proyección Robinson y es un tributo contemporáneo al conocido mapa del aula y es perfecto para los amantes de los mapas de todas las edades.