Los mellizos son iguales

¿tienen los gemelos los mismos genes?

Los gemelos son dos crías producidas por el mismo embarazo.[1] Los gemelos pueden ser monocigóticos (“idénticos”), es decir, que se desarrollan a partir de un cigoto, que se divide y forma dos embriones, o dicigóticos (“no idénticos” o “fraternos”), es decir, que cada gemelo se desarrolla a partir de un óvulo distinto y cada óvulo es fecundado por su propio espermatozoide.[2] En raros casos, los gemelos pueden tener la misma madre y diferentes padres.
En cambio, un feto que se desarrolla solo en el útero (el caso mucho más común, en los seres humanos) se denomina singleton, y el término general para un descendiente de un parto múltiple es múltiple[3] Los parecidos no emparentados cuyo parecido es paralelo al de los gemelos se denominan doppelgangers[4].
Los embarazos múltiples tienen muchas menos probabilidades de llegar a término que los nacimientos simples, ya que los embarazos gemelares duran una media de 37 semanas, tres semanas menos que a término[12] Las mujeres con antecedentes familiares de gemelos fraternales tienen más probabilidades de tener gemelos fraternales, ya que existe una tendencia genética a la hiperovulación. No se conoce ningún vínculo genético para la gemelación idéntica[13]. Otros factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos fraternos son la edad materna, los medicamentos para la fertilidad y otros tratamientos de fertilidad, la nutrición y los partos anteriores[14]. Algunas mujeres recurren intencionadamente a los medicamentos para la fertilidad con el fin de concebir gemelos[15].

Gemelos fraternos

Existe un malentendido habitual entre los padres cuando se utiliza el término “gemelos idénticos”. Los gemelos idénticos se conocen científicamente como “gemelos monocigóticos”. Este término ganador del Scrabble se refiere al hecho de que este tipo de gemelos surge cuando un solo espermatozoide fecunda un solo óvulo para formar un cigoto, y este cigoto se divide en dos masas de células que dan lugar a los gemelos. En cambio, los gemelos fraternos son hermanos normales que nacen al mismo tiempo. Un espermatozoide fecunda un óvulo y otro espermatozoide fecunda otro óvulo al mismo tiempo y bingo: gemelos fraternales.
Se ha informado de que la mayoría de los padres de gemelos idénticos creen en realidad que sus hijos son gemelos fraternos porque no son idénticos en todos los aspectos. Resulta que “gemelos idénticos” es un término erróneo. Los gemelos monocigóticos, como deberían llamarse, son diferentes en muchos aspectos, incluso en su ADN, como confirma un estudio reciente.
Los humanos no son los únicos animales capaces de producir gemelos monocigóticos. Los armadillos son conocidos por ello y también se ha informado de su existencia en perros, caballos y cerdos, pero es difícil saber cuán comunes son en estas especies. Sin pruebas de ADN, ¿cómo podemos saber si dos crías proceden del mismo cigoto? Por el contrario, es posible que muchas especies animales puedan concebir gemelos monocigóticos, pero que estos gemelos rara vez sobrevivan al nacimiento porque tienen que compartir nutrientes como la comida y el oxígeno a través de una única placenta que puede no ser suficiente. Los humanos se han vuelto más hábiles en este sentido, ya que entre tres y cinco de cada 1.000 nacimientos vivos están formados por gemelos monocigóticos. Las probabilidades de tener gemelos aumentan con la edad avanzada, con el número de embarazos anteriores y con el uso de técnicas de reproducción asistida, entre otros factores.

Tipos de gemelos

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Gemelos idénticos

Es cierto que los gemelos idénticos comparten su código de ADN entre sí. Esto se debe a que los gemelos idénticos se formaron a partir de exactamente el mismo esperma y óvulo de su padre y su madre. (En cambio, los gemelos fraternos se forman a partir de dos espermatozoides y dos óvulos diferentes). Normalmente, el óvulo y el espermatozoide se unen y crean un embrión, que acaba convirtiéndose en un bebé humano. Sin embargo, en el caso de los gemelos idénticos, al principio del desarrollo, este embrión se divide en dos. Esto crea dos bebés en lugar de uno.
Aunque los dos bebés comparten el mismo código de ADN, nuestra genética es mucho más que eso. Durante el desarrollo en el útero y después del nacimiento, el entorno, la exposición y la nutrición influyen en la expresión de nuestros genes y en el desarrollo de nuestros cuerpos y mentes. Por ejemplo, dos gemelos idénticos pueden tener los mismos genes para la altura, pero si uno de ellos no recibe la misma cantidad de nutrientes mientras está en el útero, puede ser más bajo que el otro. También sabemos que hay algunos cambios en nuestros genes que pueden ocurrir durante el periodo embrionario o durante el desarrollo. Aunque esto ocurre raramente, hace que un gemelo idéntico pueda tener una condición genética, mientras que el otro no. Nuestro código genético es una parte muy importante de nuestra composición genética, pero hay otros factores, genéticos y ambientales, que nos hacen únicos.