De donde se obtiene el aceite de palma

Aceite de palma en malasia

El aceite de palma es una parte indispensable de nuestra vida cotidiana: el WWF estima que el aceite de palma es un ingrediente de alrededor del 50% de todos los productos de los supermercados, desde los detergentes y las barras de labios hasta los helados y las salchichas. Además, gran parte del aceite de palma que se produce acaba en nuestros vehículos en forma de biocombustible.
El aceite de palma se produce a partir del fruto de la palma aceitera (Elaeis guineensis). El ser humano lo utiliza en su dieta desde hace más de mil años. La palma aceitera, originaria de África, se cultiva ahora en casi todas las regiones tropicales del mundo. Las principales zonas de plantación se encuentran en Indonesia y Malasia. En 2019 estos dos países produjeron alrededor de 62,3 millones de toneladas de aceite de palma (IndexMundi, 2020). Solo Indonesia tiene 11,7 millones de hectáreas de tierra plantada con palma de aceite, una superficie equivalente a casi toda la tierra de cultivo de Alemania. El cultivo de la palma aceitera también se está expandiendo en Sudamérica y África. Por ejemplo, IndexMundi calcula que la producción anual de aceite de palma de Ecuador en Perú aumentó más del 7% en 2019. Esto sitúa a Ecuador en el noveno lugar y a Perú en el vigésimo en el ranking de países productores de aceite de palma.

Babassu

El aceite de palma es un aceite vegetal que se extrae de los frutos de la planta de palma aceitera, Elaeis guineensis (Figura 1). La palma aceitera se cultiva en los trópicos, incluyendo Indonesia, Malasia y Tailandia, y representa casi el 40% de todos los aceites vegetales producidos en el mundo. Los frutos de la palma aceitera tienen una estructura similar a la de las ciruelas. Hay una nuez central dura (también conocida como nuez) rodeada por una capa blanda y carnosa llamada mesocarpio. Los frutos se calientan y se trituran para obtener dos tipos de aceite útil: el aceite de palma del mesocarpio y el aceite de palmiste de la nuez.
La composición química de los dos aceites de palma difiere de la de otros aceites vegetales como el de oliva y el de girasol. En los países templados, los aceites de palma son sólidos a temperatura ambiente (Figura 2), lo que hace que el aceite de palma sea un ingrediente ideal para la repostería, los pasteles, las galletas y los helados. El aceite de palmiste se utiliza principalmente como ingrediente activo en productos de limpieza como jabones y detergentes, así como en cosméticos.
Desgraciadamente, al igual que muchos otros grandes cultivos, el cultivo de la palma aceitera causa algunos problemas. Históricamente, la palma aceitera se cultivaba en zonas con muchas especies diferentes. Los bosques tropicales de Malasia tienen más de 2.000 especies de árboles, elefantes asiáticos y pigmeos, y tapires malayos. Los bosques tropicales de Indonesia contienen animales en peligro de extinción, como tigres y rinocerontes de Sumatra. Grandes extensiones de selva tropical se han convertido en plantaciones de palma aceitera. La plantación de palma aceitera representa el 0,5% de la deforestación mundial. En las zonas donde se cultiva la palma aceitera, estos cultivos pueden ser responsables de hasta el 50% de la deforestación [1].

Attalea maripa

El aceite de palma es un aceite vegetal comestible derivado del mesocarpio (pulpa rojiza) del fruto de las palmas aceiteras[1]. El aceite se utiliza en la fabricación de alimentos, en productos de belleza y como biocombustible. El aceite de palma representó alrededor del 33% de los aceites mundiales producidos a partir de cultivos oleaginosos en 2014[2].
El uso del aceite de palma ha atraído la preocupación de los grupos ecologistas debido a la deforestación en los trópicos donde se cultivan las palmas, y ha sido citado como un factor de problemas sociales debido a las acusaciones de violaciones de los derechos humanos entre los cultivadores. En 2004 se formó un grupo industrial para crear un aceite de palma más sostenible y ético, a través de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible. Sin embargo, es muy poco el aceite de palma que se certifica a través de la organización, y algunos grupos la han criticado por considerarla un lavado verde[3].
Los seres humanos utilizaban la palma aceitera desde hace 5.000 años. A finales del siglo XIX, los arqueólogos descubrieron una sustancia que concluyeron que era originalmente aceite de palma en una tumba de Abydos que data del año 3.000 a.C.[4] Se cree que los comerciantes llevaron la palma de aceite a Egipto[cita requerida].

Trachycar… fortunei

La producción de aceite de palma comienza con las semillas. Como las palmeras aceiteras tienen una vida productiva de 25 a 30 años, la elección de las semillas repercutirá en la producción durante las próximas décadas. Asian Agri ha desarrollado sus propias semillas Topaz, que producen un mayor rendimiento y son más resistentes a las plagas que las palmas aceiteras normales, lo que aumenta la productividad de las plantaciones de palma aceitera.
En las plantaciones, los árboles se riegan y se tratan con abono según sea necesario mientras crecen. Después de 30 meses se consideran maduros y están listos para su primera cosecha, proceso que se repetirá cada 7-10 días.
Los frutos de la palma aceitera crecen en densos racimos conocidos como racimos de fruta fresca (FFB). Para cosechar los FFB, el cosechador utiliza una larga hoz para extraerlos de la palmera. Los racimos de fruta fresca que están listos para ser cosechados se pueden identificar fácilmente por el color rojo-naranja brillante de su fruto.
La madera cosechada se transporta en camiones desde las plantaciones hasta las fábricas, donde se esteriliza con vapor. De esta forma se prepara la carne de palma para el descortezado, que separa el fruto de la palma del racimo, y se desactiva cualquier enzima que pueda deteriorar la calidad de la carne de palma.