Causas de la bilirrubina alta

Qué es la bilirrubina

El síndrome de Gilbert es una enfermedad hepática inofensiva en la que a veces hay un exceso de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es un pigmento de color amarillo-marrón que procede de la descomposición de los glóbulos rojos. Si los niveles de bilirrubina son lo suficientemente altos, puede causar ictericia, es decir, coloración amarilla de la piel y los ojos. El síndrome de Gilbert es una enfermedad que dura toda la vida.
La bilirrubina se transporta normalmente en la sangre hasta el hígado, donde se procesa antes de ser excretada en la bilis. Si hay una deficiencia de UGT, el hígado no puede procesar la bilirrubina, lo que provoca un leve aumento del nivel de bilirrubina en la sangre, que puede notarse como un aumento de la bilirrubina en los análisis de sangre. Aparte de este problema de procesamiento de la bilirrubina, el hígado funciona normalmente.
Muchas personas con síndrome de Gilbert no notan ningún síntoma. Sin embargo, a veces pueden desarrollar una ictericia leve, con una ligera coloración amarilla de la piel y el blanco de los ojos. La ictericia suele ser más evidente cuando se tiene otra enfermedad, como un resfriado o una gripe. Otros posibles factores desencadenantes de la ictericia para las personas con síndrome de Gilbert son las dietas o el ayuno, la deshidratación, la menstruación, el estrés y el ejercicio extenuante.

Bilirrubina elevada con enzimas hepáticas normales

La bilirrubina (BR) es un compuesto amarillo que se produce en la vía catabólica normal que descompone el hemo en los vertebrados. Este catabolismo es un proceso necesario en la eliminación de los productos de desecho que surgen de la destrucción de los glóbulos rojos envejecidos o anormales[1]. En primer lugar, la hemoglobina se despoja de la molécula de hemo que, a continuación, pasa por varios procesos de catabolismo de porfirina, dependiendo de la parte del cuerpo en la que se produce la descomposición. Por ejemplo, las moléculas excretadas en la orina difieren de las de las heces[2] La producción de biliverdina a partir del hemo es el primer paso importante en la vía catabólica, tras lo cual la enzima biliverdina reductasa realiza el segundo paso, produciendo bilirrubina a partir de la biliverdina[3][4].
En última instancia, los metabolitos de la bilirrubina se excretan a través de la bilis y la orina, y los niveles elevados pueden indicar ciertas enfermedades[5]. Es responsable del color amarillo de los hematomas y de la decoloración amarilla en la ictericia. Sus productos de descomposición, como la estercobilina, provocan el color marrón de las heces. Otro producto de descomposición, la urobilina, es el principal componente del color amarillo pajizo de la orina.

Bilirrubina en orina

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La hiperbilirrubinemia es una acumulación excesiva de bilirrubina, un compuesto de color amarillo pardo que se forma normalmente cuando los glóbulos rojos se descomponen como parte de su ciclo vital habitual. La bilirrubina es alterada químicamente por el hígado en una forma que puede ser excretada con seguridad en las heces y la orina.
Sin embargo, cuando la cantidad de glóbulos rojos que se descomponen es anormalmente alta o el hígado no es capaz de deshacerse de la hemoglobina en el torrente sanguíneo, puede producirse una hiperbilirrubinemia. En los bebés, esto puede ocurrir porque el organismo no puede eliminar bien la bilirrubina en los primeros días de vida. Después de esa edad, puede ser un indicio de enfermedad.

Qué significa que los niveles de bilirrubina sean altos

La bilirrubina se forma cuando la hemoglobina (la parte de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno) se descompone como parte del proceso normal de reciclaje de los glóbulos rojos viejos o dañados. La bilirrubina es transportada por el torrente sanguíneo hasta el hígado, donde se une a la bilis (el jugo digestivo producido por el hígado). A continuación, la bilirrubina se desplaza a través de los conductos biliares hacia el tracto digestivo, para que pueda ser eliminada del organismo. La mayor parte de la bilirrubina se elimina en las heces, pero una pequeña cantidad se elimina en la orina. Si la bilirrubina no puede desplazarse por el hígado y los conductos biliares con suficiente rapidez, se acumula en la sangre y se deposita en la piel. El resultado es la ictericia.
Muchas personas con ictericia también tienen orina oscura y heces de color claro. Estos cambios se producen cuando una obstrucción u otro problema impide que la bilirrubina se elimine por las heces, lo que hace que se elimine más bilirrubina por la orina.
Si los niveles de bilirrubina son elevados, las sustancias que se forman al descomponerse la bilis pueden acumularse, provocando picores en todo el cuerpo. Pero la ictericia en sí misma no causa muchos otros síntomas en los adultos. Sin embargo, en los recién nacidos con ictericia los niveles elevados de bilirrubina (hiperbilirrubinemia) pueden causar una forma de daño cerebral llamada kernicterus.