Alergicos a la lactosa

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Una alergia alimentaria se produce cuando el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a una proteína alimentaria específica. Cuando usted come o bebe la proteína alimentaria, puede desencadenar una reacción alérgica. Los síntomas pueden ser desde leves (erupciones, urticaria, picor, hinchazón, etc.) hasta graves (problemas para respirar, sibilancias, pérdida de conocimiento, etc.). Una alergia alimentaria puede ser potencialmente mortal.
A diferencia de las alergias alimentarias, las intolerancias alimentarias no afectan al sistema inmunitario. Las personas con intolerancia a la lactosa carecen de la enzima lactasa. La lactasa descompone la lactosa, un azúcar presente en la leche y los productos lácteos. Como resultado, las personas con intolerancia a la lactosa no pueden digerir estos alimentos. Pueden experimentar síntomas como náuseas, calambres, gases, hinchazón y diarrea. Aunque la intolerancia a la lactosa puede causar grandes molestias, no es mortal.
La alergia a la leche de vaca es la alergia alimentaria más común en los bebés y niños pequeños. Alrededor del 2,5% de los niños menores de tres años son alérgicos a la leche. Casi todos los bebés que desarrollan una alergia a la leche lo hacen en su primer año de vida.

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La alergia a la leche es una reacción inmunitaria adversa a una o varias proteínas de la leche de vaca. Cuando se producen los síntomas de la alergia, pueden aparecer rápidamente o tener una aparición gradual. Los primeros pueden incluir anafilaxia, una condición potencialmente mortal que requiere tratamiento con epinefrina entre otras medidas. Las segundas pueden tardar de horas a días en aparecer, con síntomas como dermatitis atópica, inflamación del esófago, enteropatía que afecta al intestino delgado y proctocolitis que afecta al recto y al colon[2].
En Estados Unidos, el 90% de las respuestas alérgicas a los alimentos están causadas por ocho alimentos, siendo la leche de vaca el más común[3]. El reconocimiento de que un pequeño número de alimentos es responsable de la mayoría de las alergias alimentarias ha llevado a exigir la inclusión de una lista prominente de estos alérgenos comunes, incluidos los lácteos, en las etiquetas de los alimentos[4][5][6][7] Una de las funciones del sistema inmunitario es defenderse de las infecciones mediante el reconocimiento de proteínas extrañas, pero no debe reaccionar de forma exagerada ante las proteínas alimentarias. Calentar las proteínas de la leche puede hacer que se desnaturalicen, es decir, que pierdan su configuración tridimensional y, por tanto, que pierdan su alergenicidad; por esta razón, los productos horneados que contienen lácteos pueden ser tolerados mientras que la leche fresca desencadena una reacción alérgica.

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La intolerancia a la lactosa se produce cuando el intestino delgado no produce suficiente cantidad de una enzima digestiva llamada lactasa. La lactasa descompone la lactosa de los alimentos para que el cuerpo pueda absorberla. Los intolerantes a la lactosa tienen síntomas desagradables después de comer o beber leche o productos lácteos. Estos síntomas incluyen hinchazón, diarrea y gases.
En el pasado, a las personas con intolerancia a la lactosa se les decía que evitaran los productos lácteos. Hoy en día, los expertos en salud sugieren que pruebes diferentes alimentos lácteos y veas cuáles te causan menos síntomas. De este modo, podrá seguir ingiriendo suficiente calcio y otros nutrientes importantes.
Si tiene problemas para encontrar productos lácteos que no le causen síntomas, hable con su médico. Éste puede sugerirle otros alimentos para asegurarse de que obtiene suficiente calcio. Es posible que tenga que tomar suplementos de calcio.
Los niños con intolerancia a la lactosa deben ser atendidos por un profesional sanitario. Los niños y adolescentes necesitan alimentos lácteos. Son una fuente importante de calcio para el crecimiento de los huesos y otros nutrientes esenciales para la salud y el desarrollo de los niños.

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La persistencia de la lactasa es la actividad continuada de la enzima lactasa en la edad adulta. Dado que la única función de la lactasa es la digestión de la lactosa en la leche, en la mayoría de las especies de mamíferos, la actividad de la enzima se reduce drásticamente después del destete[1] En algunas poblaciones humanas, sin embargo, la persistencia de la lactasa ha evolucionado recientemente[2] como una adaptación al consumo de leche y productos lácteos no humanos más allá de la infancia. La mayoría de las personas de todo el mundo siguen siendo no persistentes a la lactasa,[1] y, en consecuencia, se ven afectadas por diversos grados de intolerancia a la lactosa en la edad adulta. Sin embargo, no todos los individuos genéticamente no persistentes a la lactasa son notablemente intolerantes a la lactosa, y no todos los individuos intolerantes a la lactosa tienen el genotipo de no persistencia a la lactasa.