Soldados alemanes primera guerra mundial

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La trayectoria general de las muertes en la guerra después de 1870 en toda Europa es, sin duda, bastante clara, como señala Mark Mazower en Dark Continent. Para todos los beligerantes de cada guerra, escribe Mazower, «en la guerra franco-prusiana de 1870-1871 la cifra de muertos fue de 184.000; en la Primera Guerra Mundial, superó los 8 millones, y más de 40 millones de europeos -la mitad de ellos civiles- murieron en la Segunda Guerra Mundial»[2] Lo que hizo que la Primera Guerra Mundial fuera tan catastrófica en comparación con la anterior guerra franco-prusiana no fue la proporción de combatientes muertos, sino la enorme escala de la matanza en la Gran Guerra. Las estimaciones de John Keegan sobre los muertos en la guerra son:

Aproximadamente 13 millones de alemanes sirvieron en el ejército durante la Gran Guerra; 2 millones fueron asesinados, es decir, aproximadamente el 15 por ciento. Como señala Keegan, este porcentaje es igualmente chocante cuando las cifras de muertos en la guerra se calculan como porcentaje de la cohorte masculina pertinente; es decir, los hombres nacidos entre 1880 y 1899 (principales candidatos para el servicio en la guerra). De los hombres alemanes de estos grupos de años, aproximadamente el 13% murieron entre 1914 y 1918. Entre los jóvenes franceses, el porcentaje fue aún mayor: el 17%[5].

todo tranquilo en el frente occidental

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, todos los hombres de Alemania con edades comprendidas entre los 17 y los 45 años deben realizar el servicio militar obligatorio. Durante estos 28 años, los alemanes pueden ser asignados a diferentes categorías. En primer lugar está el servicio activo de dos o tres años para cada hombre de 20 años, al que sigue una «reserva» de cinco o seis años. A continuación, los hombres son destinados al Landwehr, donde permanecen hasta los 39 años, con ejercicios menos regulares. Finalmente, la última categoría, el Landsturm, incluye a todos los hombres de entre 17 y 45 años que no entran en ninguna de las categorías anteriores. Llamados a filas sólo en caso de guerra, no están sujetos a ejercicios. Este grupo incluye a todos los hombres de entre 17 y 20 años que aún no han comenzado el servicio militar, o que son declarados no aptos para el servicio, o que han dejado el servicio a la edad de 39 años.

Antes de la Primera Guerra Mundial, los batallones de Landsturm debían permanecer dentro de las fronteras alemanas para realizar determinadas tareas. No debían ir armados y se dividían en dos categorías: batallones de fortificación y batallones de trabajadores. Formados por tropas del Landsturm que habían recibido formación militar, los batallones de fortificación se ocupaban normalmente de los fuertes y las líneas de defensa. En vista de la creciente necesidad de hombres en el frente, estos batallones se vacían gradualmente de sus hombres durante la guerra, quedando pocas diferencias con los batallones de trabajadores en 1916. Estas unidades, formadas por hombres con escasa formación militar, estaban destinadas inicialmente a realizar trabajos pesados en las zonas fortificadas y en la retaguardia del frente. Estos trabajos en las carreteras y urbanizaciones de Alemania se asignan muy rápidamente a los prisioneros de guerra.

los objetivos de alemania en la primera…

Estados Unidos había evitado verse arrastrado a lo que entonces se conocía como «La Gran Guerra», que hacía estragos en Europa desde 1914. Pero la guerra submarina sin restricciones de Alemania, que los dirigentes estadounidenses consideraban una guerra contra civiles, condujo a esta coyuntura. El presidente Woodrow Wilson, que acababa de ser reelegido bajo el lema «Nos mantuvo fuera de la guerra», sintió que no tenía otra opción.

Algunos estadounidenses creían que, dado que una provocación naval había conducido a la guerra, la respuesta proporcional sería una campaña naval contra Alemania. Otros pensaban que estaba bien ayudar a Francia, pero no a Gran Bretaña, dijo.

Otros creían que ir a la guerra tenía que significar algo más grande que simplemente volver al statu quo en el continente, dijo Neumann. Veían la guerra como un infierno que derribaría imperios para que la democracia y la voluntad del pueblo pudieran triunfar. Este era el bando que lideraba.

Wilson creía que sin una fuerza de combate estadounidense independiente, no podría dar forma a la paz de posguerra, que los abrumadores sacrificios realizados por todos no significarían nada sin un cambio en el statu quo. Pero la razón primordial para una fuerza expedicionaria estadounidense independiente era la creencia de que el público estadounidense no apoyaría a sus soldados luchando y muriendo bajo una bandera extranjera, dijo Neumann.

erich ludendorff

Durante la Primera Guerra Mundial, el Imperio Alemán fue una de las Potencias Centrales que perdió la guerra. Comenzó a participar en el conflicto tras la declaración de guerra contra Serbia por parte de su aliada, Austria-Hungría. Las fuerzas alemanas lucharon contra los Aliados tanto en el frente oriental como en el occidental, aunque el propio territorio alemán se mantuvo relativamente a salvo de una invasión generalizada durante la mayor parte de la guerra, salvo un breve periodo en 1914 en el que Prusia Oriental fue invadida. Un férreo bloqueo impuesto por la Marina Real provocó una grave escasez de alimentos en las ciudades, especialmente en el invierno de 1916-17, conocido como el Invierno del Nabo. Al final de la guerra, la derrota de Alemania y el descontento popular generalizado desencadenaron la Revolución Alemana de 1918-19, que derrocó a la monarquía y estableció la República de Weimar.

Pronto se hizo evidente que Alemania no estaba preparada para una guerra que durara más de unos pocos meses. Al principio, se hizo poco por regular la economía para una base bélica, y la economía de guerra alemana seguiría estando mal organizada durante toda la guerra. Alemania dependía de las importaciones de alimentos y materias primas, que se vieron frenadas por el bloqueo británico a Alemania. Primero se limitaron los precios de los alimentos y luego se introdujo el racionamiento. En 1915 se masacraron cinco millones de cerdos en la llamada Schweinemord para fabricar alimentos y conservar el grano. El invierno de 1916/17 se llamó «invierno del nabo» porque la cosecha de patatas fue escasa y la gente comió alimentos de origen animal, incluidos nabos de mal sabor. Durante la guerra, desde agosto de 1914 hasta mediados de 1919, el exceso de muertes con respecto a los tiempos de paz causado por la desnutrición y los altos índices de agotamiento y enfermedad y