Que es la deriva continental

Pruebas de la deriva continental

Este artículo trata del desarrollo de la hipótesis de la deriva continental antes de 1958. Para la teoría contemporánea, véase tectónica de placas. Para la novela de Russell Banks, véase Continental Drift (novela). Para la cuarta película de la franquicia Ice Age, véase Ice Age: La deriva continental.
La deriva continental es la hipótesis de que los continentes de la Tierra se han movido a lo largo del tiempo geológico unos respecto a otros, pareciendo así que han “derivado” a través del lecho oceánico[1] La especulación de que los continentes podrían haber “derivado” fue planteada por primera vez por Abraham Ortelius en 1596. El concepto fue desarrollado de forma independiente y más exhaustiva por Alfred Wegener en 1912, pero su hipótesis fue rechazada por muchos por falta de un mecanismo motivador. Posteriormente, Arthur Holmes propuso la convección del manto como mecanismo. Desde entonces, la idea de la deriva continental ha quedado subsumida en la ciencia de la tectónica de placas, que estudia el movimiento de los continentes al desplazarse sobre placas de la litosfera terrestre[2].
Abraham Ortelius (Ortelius 1596),[3] Theodor Christoph Lilienthal (1756),[4] Alexander von Humboldt (1801 y 1845),[4] Antonio Snider-Pellegrini (Snider-Pellegrini 1858), y otros habían observado antes que las formas de los continentes situados en lados opuestos del océano Atlántico (sobre todo, África y América del Sur) parecen encajar entre sí[5]. W. J. Kious describió las ideas de Ortelius de esta manera:[6]

Ejemplo de deriva continental

La deriva continental fue una revolucionaria teoría científica desarrollada entre 1908 y 1912 por Alfred Wegener (1880-1930), un meteorólogo, climatólogo y geofísico alemán, que planteó la hipótesis de que los continentes habían formado originalmente parte de una enorme masa de tierra o supercontinente hace unos 240 millones de años, antes de separarse y desplazarse hasta sus ubicaciones actuales.  Basándose en el trabajo de científicos anteriores que habían teorizado sobre el movimiento horizontal de los continentes sobre la superficie de la Tierra durante diferentes periodos de tiempo geológico, y basándose en sus propias observaciones procedentes de diferentes campos de la ciencia, Wegener postuló que hace unos 200 millones de años, un supercontinente al que llamó Pangea (que significa “todas las tierras” en griego) comenzó a romperse. A lo largo de millones de años, los trozos se separaron, primero en dos supercontinentes más pequeños, Laurasia y Gondwanalandia, durante el periodo Jurásico y luego, a finales del Cretácico, en los continentes que conocemos hoy.

¿por qué se rechazó la idea de wegener sobre la deriva continental?

Este artículo trata del desarrollo de la hipótesis de la deriva continental antes de 1958. Para la teoría contemporánea, véase tectónica de placas. Para la novela de Russell Banks, véase Continental Drift (novela). Para la cuarta película de la franquicia Ice Age, véase Ice Age: La deriva continental.
La deriva continental es la hipótesis de que los continentes de la Tierra se han movido a lo largo del tiempo geológico unos respecto a otros, pareciendo así que han “derivado” a través del lecho oceánico[1] La especulación de que los continentes podrían haber “derivado” fue planteada por primera vez por Abraham Ortelius en 1596. El concepto fue desarrollado de forma independiente y más exhaustiva por Alfred Wegener en 1912, pero su hipótesis fue rechazada por muchos por falta de un mecanismo motivador. Posteriormente, Arthur Holmes propuso la convección del manto como mecanismo. Desde entonces, la idea de la deriva continental ha quedado subsumida en la ciencia de la tectónica de placas, que estudia el movimiento de los continentes al desplazarse sobre placas de la litosfera terrestre[2].
Abraham Ortelius (Ortelius 1596),[3] Theodor Christoph Lilienthal (1756),[4] Alexander von Humboldt (1801 y 1845),[4] Antonio Snider-Pellegrini (Snider-Pellegrini 1858), y otros habían observado antes que las formas de los continentes situados en lados opuestos del océano Atlántico (sobre todo, África y América del Sur) parecen encajar entre sí[5]. W. J. Kious describió las ideas de Ortelius de esta manera:[6]

Qué es la teoría de la deriva continental

La Teoría de la Deriva Continental se define como el movimiento de los continentes de la Tierra unos con respecto a otros, pareciendo así que se desplazan juntos por el lecho oceánico. Aunque Alfred Wegener fue capaz de elaborar una hipótesis viable con pruebas y enunciar específicamente la teoría, hay que tener en cuenta que hubo geólogos y científicos anteriores que pensaban de forma similar a Wegener. Por ejemplo, entre 1889 y 1909, Roberto Mantovani especuló con que todos los continentes habían estado alguna vez unidos en un “supercontinente”, e incluso desarrolló una hipótesis de expansión de la Tierra.