Que es el antrax

Que es el antrax

Cómo se transmite el ántrax

Las vacunas contra la enfermedad del ganado y de los seres humanos, causada por la bacteria Bacillus anthracis, han ocupado un lugar destacado en la historia de la medicina, desde el trabajo pionero de Pasteur en el siglo XIX con el ganado (la primera vacuna bacteriana eficaz y la segunda vacuna eficaz de la historia) hasta el controvertido uso a finales del siglo XX de un producto moderno para proteger a las tropas estadounidenses contra el uso del ántrax en la guerra biológica. Las vacunas contra el ántrax humano fueron desarrolladas por la Unión Soviética a finales de la década de 1930 y en Estados Unidos y el Reino Unido en la década de 1950. La vacuna actual aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) se formuló en la década de 1960.
Las vacunas contra el carbunco humano que se administran actualmente incluyen las variedades acelular (EE.UU., Reino Unido) y de esporas vivas (Rusia). Todas las vacunas contra el carbunco utilizadas actualmente muestran una considerable reactogenicidad local y general (eritema, induración, dolor, fiebre) y se producen reacciones adversas graves en aproximadamente el 1% de los receptores[1] Las nuevas vacunas de tercera generación que se están investigando incluyen vacunas vivas recombinantes y vacunas de subunidades recombinantes.

El veneno del ántrax

A lo largo de la historia, desde los tiempos bíblicos hasta la actualidad, se han descrito muchas enfermedades con síntomas parecidos al ántrax. Aunque no podemos saber con certeza si estos primeros informes de enfermedades eran, de hecho, ántrax, muchos investigadores creen que lo eran.
Se cree que el ántrax se originó en Egipto y Mesopotamia. Muchos estudiosos piensan que en la época de Moisés, durante las 10 plagas de Egipto, el ántrax pudo haber causado lo que se conocía como la quinta plaga, descrita como una enfermedad que afectaba a los caballos, el ganado, las ovejas, los camellos y los bueyes.
La antigua Grecia y Roma también conocían bien el ántrax, y esto se ilustra en muchos de los escritos antiguos de los eruditos más famosos de aquellos tiempos. Por ejemplo, muchos estudiosos creen que el ántrax fue representado por Homero en La Ilíada, escrita alrededor del 700 a.C., y en poemas de Virgilio, que vivió entre el 70 y el 19 a.C. Algunos incluso sugieren que el ántrax pudo contribuir a la caída de Roma.
El científico Robert Koch estudió el Bacillus anthracis, la bacteria que causa el ántrax. Descubrió que la bacteria formaba esporas y era capaz de sobrevivir durante periodos de tiempo muy largos y en muchos entornos diferentes. Koch decidió utilizar la bacteria del ántrax en uno de sus experimentos históricos más importantes, en el que aisló y cultivó el Bacillus anthracis en un cultivo puro e inyectó la bacteria en animales. A partir de lo que observó en este estudio, describió cómo el microbio que inyectaba a los animales causaba la enfermedad. A partir de estos estudios, también pudo determinar el ciclo de vida de la bacteria del ántrax, y pudo demostrar lo que se conoció como los postulados de Koch, que demuestran una relación causal entre un microorganismo específico y una enfermedad.

El virus del ántrax

El armamento del ántrax es el desarrollo y despliegue de la bacteria Bacillus anthracis o, más comúnmente, su espora (denominada ántrax), como arma biológica. Como arma biológica, el ántrax se ha utilizado en la guerra biológica y el bioterrorismo desde 1914[1]. Sin embargo, en 1975 la Convención sobre Armas Biológicas prohibió el “desarrollo, producción y almacenamiento”[2] de armas biológicas. Sin embargo, desde entonces se ha utilizado en el bioterrorismo[1][3].
Las esporas de ántrax pueden causar una infección por inhalación, contacto con la piel, ingestión o inyección y, si no se tratan, pueden causar la muerte[4][5] Los métodos probables de distribución de ántrax como arma incluyen la dispersión aérea o la dispersión a través del ganado, entre los usos bioterroristas más notables se encuentran los ataques con ántrax de 2001 y un incidente en 1993 del grupo Aum Shinrikyo en Japón[3].
Las esporas de ántrax concentradas, y no necesariamente la bacteria Bacillus anthracis, suponen el mayor riesgo como arma biológica para los seres humanos[4] Cuando se transportan por el aire, las esporas de ántrax no son fácilmente detectables y tienen varias micras de diámetro[4]. Una vez que las esporas están en los pulmones, son capaces de replicarse en la sangre, viajar a los ganglios linfáticos y producir toxinas que conducen a la muerte[4] Los síntomas posteriores a la exposición se asemejan a una enfermedad similar a la gripe, seguida de una fase fulminante de dificultad respiratoria aguda grave, shock e inevitablemente la muerte[3].

Qué es el polvo de ántrax

El ántrax es una infección causada por la bacteria Bacillus anthracis. Esta bacteria forma esporas que son versiones inactivas de la bacteria con cáscara dura. Las esporas son la forma de la bacteria que causa la infección. Pueden sobrevivir en el suelo durante muchas décadas.
El ántrax se da con mayor frecuencia en animales como cerdos, vacas, caballos y cabras, pero también puede infectar a las personas. Las infecciones en las personas se producen por el contacto con las esporas a través de un corte o arañazo en la piel (conocido como carbunco cutáneo), por la inhalación de las esporas (conocido como carbunco inhalado o pulmonar) o por la ingestión de carne que contiene las esporas (conocido como carbunco intestinal).
En la guerra biológica, el ántrax puede transmitirse intencionadamente a través del aire o por contacto con un objeto que contenga la bacteria. El carbunco no puede transmitirse de una persona a otra (es decir, no es contagioso).
Los síntomas del carbunco cutáneo aparecen casi inmediatamente, hasta un día después de la infección, mientras que los síntomas del carbunco pulmonar suelen aparecer entre 2 y 6 días después de la infección, pero pueden tardar 6 semanas o más en aparecer. Los síntomas del carbunco intestinal aparecen entre 1 y 7 días.