La mujer en roma

La mujer en roma

la vida de una niña romana

Las mujeres romanas ricas no solían amamantar a sus propios hijos. En su lugar, los entregaban a una nodriza -normalmente una esclava o una liberta contratada- que era contratada para prestar este servicio. Soranus, influyente autor de una obra sobre ginecología del siglo II, prescribía que la leche de la nodriza podía ser preferible en los días posteriores al parto, ya que la madre podía quedar demasiado agotada para alimentarse. No aprobaba la alimentación a demanda, y recomendaba que a los seis meses se introdujeran alimentos sólidos, como el pan mojado en vino. Soranus también señalaba los posibles beneficios de emplear a una nodriza griega, que podría transmitir el don de su lengua materna a su cargo.

Sin embargo, esto se opone a los consejos de la mayoría de los médicos y filósofos romanos. Estos sugerían que la leche materna era lo mejor -tanto para la salud como para el carácter moral del niño-, alegando que las nodrizas podrían transmitir al bebé defectos de carácter servil. Estos mismos hombres opinaban que las mujeres que no amamantaban a sus propios hijos eran madres perezosas, vanas y antinaturales que sólo se preocupaban por el posible daño a su figura.

julia domna

Vibia Sabina (hacia el año 136 d.C.) era sobrina nieta del emperador Trajano y se convirtió en la esposa de su sucesor Adriano; a diferencia de otras emperatrices, desempeñó un escaso papel en la política de la corte y se mantuvo independiente en la vida privada, sin tener hijos y buscando la gratificación emocional en las relaciones amorosas[1].

Las mujeres nacidas libres en la antigua Roma eran ciudadanas (cives),[2] pero no podían votar ni ocupar cargos políticos[3] Debido a su limitado papel público, los historiadores romanos nombran a las mujeres con menos frecuencia que a los hombres. Pero aunque las mujeres romanas no tenían poder político directo, las que pertenecían a familias ricas o poderosas podían ejercer, y de hecho lo hacían, su influencia a través de negociaciones privadas[4]. [4] Las mujeres excepcionales que dejaron una huella innegable en la historia van desde Lucrecia y Claudia Quinta, cuyas historias adquirieron un significado mítico, hasta mujeres feroces de la época republicana como Cornelia, madre de los Gracos, y Fulvia, que comandó un ejército y emitió monedas con su imagen; mujeres de la dinastía Julio-Claudia, entre las que destacan Livia (58 a.C.-29 d.C.) y Agripina la Joven (15 d.C.-59 d.C.), que contribuyeron a la formación de las costumbres imperiales; y la emperatriz Helena (c. 250 -330 d.C.), impulsora del cristianismo[5].

calígula

Las mujeres en la antigua Roma: Las mujeres ocupaban un lugar importante en la antigua sociedad romana. Disfrutaban y compartían casi los mismos derechos que los hombres romanos y tenían oportunidades similares para destacar en la educación, los negocios y el comercio. Las mujeres de las clases más altas de la sociedad recibían invariablemente un alto grado de educación.

Posición en la familia: Las mujeres romanas eran consideradas por sus padres iguales a sus hermanos varones. Formaban parte de la familia al igual que los hijos y estaban sometidas a la autoridad general de sus padres, llamados «pater familias», al igual que sus hermanos. En caso de que el padre muriera sin testamento, las hijas tenían derecho a recibir una parte de la herencia igual a la de los hijos. Tras el matrimonio, la mayoría de las mujeres no cambiaban sus apellidos y debían permanecer fieles a su «pater familias», incluso a costa de la deferencia hacia sus maridos.

A las mujeres romanas casadas se les encomendaba la responsabilidad de dirigir el hogar y gestionar los asuntos cotidianos de las fincas y los hogares. Muchas mujeres casadas con hombres romanos influyentes se encargaban de los asuntos domésticos durante las prolongadas ausencias de sus maridos, lo que era muy habitual ya que se dedicaban a largas campañas militares y a viajar por el imperio.

zenobia

Las mujeres tampoco podían ocupar puestos de poder. No se les permitía ser senadoras, gobernadoras, abogadas, juezas o cualquier otro cargo oficial relacionado con el funcionamiento del Imperio Romano. Las mujeres tampoco podían votar en las elecciones.

Aunque era extremadamente difícil, algunas mujeres superaron los numerosos obstáculos que se les pusieron en el camino y lograron obtener puestos de influencia. Sin embargo, el éxito solía acarrear una gran hostilidad masculina. Esto queda ilustrado por la forma en que los historiadores romanos describen a las mujeres de éxito. Conviene recordar que prácticamente todo lo que conocemos sobre las mujeres romanas se ve a través de los ojos de los hombres.

Probablemente, la mujer más influyente del Imperio Romano fue Livia. Tenía fuertes opiniones sobre la política y, tras casarse con el emperador Augusto, estaba en condiciones de influir en la gestión del imperio. Se han conservado algunas de las cartas que la pareja se escribió y que demuestran el importante papel que desempeñó Livia en la configuración del Imperio Romano.

Livia también consiguió que Tiberio, su hijo de un matrimonio anterior, se convirtiera en emperador a la muerte de Augusto. Livia siguió ejerciendo el poder y, tras ser criticada por tomar el control de los esfuerzos para hacer frente a un grave incendio en Roma, se vio obligada a exiliarse.