La muchacha de la perla

La noche estrellada

La emblemática «Muchacha con pendiente de perla» de Johannes Vermeer ha llegado a la Frick Collection de Nueva York, atrayendo a un público sin precedentes. Cabe preguntarse entonces: ¿Quién era? Varios autores, desde el periodista Jean-Louis Vaudoyer, amigo de Marcel Proust, hasta el escritor del New Yorker Lawrence Weschler, han sugerido que podría ser la hija mayor del artista, María. Muchos estudiosos de Vermeer rechazan esa idea como un anacronismo romántico, una proyección en una época anterior de una visión moderna del arte como reflejo de las circunstancias del artista. A raíz de esta negación, la novela de Tracy Chevalier La joven con pendientes de perla proporcionó una respuesta alternativa y ficticia: Era la ayudante de la criada de la familia, Griet (interpretada por Scarlett Johansson en la película), que se convirtió en el interés amoroso de Vermeer.
Pero las pruebas sugieren que la hija de Vermeer, María, fue su probable modelo y una parte crucial de su arte. Y lo que es más provocativo, creo que Maria Vermeer fue también una artista dotada que pintó aproximadamente una quinta parte de las obras que actualmente se asignan a su padre.

La alegoría de la fe

Muchacha con flauta (en holandés: Meisje met de fluit) es un pequeño cuadro atribuido al pintor holandés del Siglo de Oro Johannes Vermeer, ejecutado entre 1665 y 1670. La obra está en posesión de la Galería Nacional de Arte de Washington, D.C., al igual que Mujer sosteniendo una balanza, Una dama escribiendo una carta y Muchacha con sombrero rojo (también atribuidas a Vermeer).
Se discute si el cuadro puede atribuirse a Johannes Vermeer. Es posible que otro pintor terminara el cuadro después de un comienzo de Vermeer[1] La composición es comparable a la de Muchacha con sombrero rojo, la única otra obra que Vermeer pintó sobre tabla. La chaqueta verde azulada con forro de piel se utiliza también en La mujer de la balanza y El concierto, y figura como «oude groene false mantel met een witte bonte kant» en el inventario de Vermeer tras su muerte[2] Al igual que en Muchacha con sombrero rojo y Muchacha con pendiente de perla, la modelo lleva un pendiente de perla lacada de cristal.
Muchacha con flauta es una de las llamadas tronie, un estudio de una expresión facial notable o de un personaje de serie disfrazado. Este era un género popular en la pintura holandesa del Siglo de Oro. Las tronías se producían para el mercado de masas, no para mecenas específicos. A diferencia de los retratos, los modelos eran siempre anónimos.

La última cena

La joven con un pendiente de perla es el cuadro más famoso de Vermeer. No se trata de un retrato, sino de una «tronie», una pintura de una figura imaginaria. Las tronías representan un determinado tipo o personaje; en este caso, una chica con un vestido exótico, que lleva un turbante oriental y una perla improbablemente grande en la oreja.
Esta perla es demasiado grande para ser real. Probablemente se trata de una perla de imitación. Vermeer la pintó con sólo dos trazos de pintura blanca: uno en la parte inferior para reflejar el cuello y otro grueso en la parte superior. No hay nada más, ni siquiera un gancho de plata.
Una mujer joven nos mira por encima del hombro. Tiene la cabeza ligeramente inclinada hacia un lado, hay un brillo en sus ojos azul grisáceo y sus labios están ligeramente separados y húmedos. En la cabeza lleva un turbante que ha enrollado con dos trozos de tela, uno azul y otro amarillo, y se adorna con un pendiente de perla. El título del cuadro proviene de esta joya de gran tamaño situada en el centro de la composición.
El cuadro ofrece una rica muestra de todos los aspectos de la virtuosa técnica pictórica de Vermeer. El rostro está modelado con mucha suavidad, sin grandes detalles, pero con transiciones graduales y pinceladas invisibles. La ropa está representada de forma más esquemática y animada con pequeños puntos de pintura que sugieren la luz reflejada, uno de los rasgos característicos de Vermeer. Aun así, el artista ha indicado claramente las diferencias entre los materiales -por ejemplo, entre el cuello blanco, pintado con empaste, y la pintura más seca del turbante, para la que utilizó el preciado pigmento ultramar. Pero el detalle más notable es la perla. Consiste en poco más que dos pinceladas: un resalte brillante en la parte superior izquierda y el suave reflejo del cuello blanco en la parte inferior.

La muchacha con el pendiente de perla es un cuadro renacentista

La muchacha con el pendiente de perla (en holandés: Meisje met de parel)[1][2] es un óleo del pintor holandés del Siglo de Oro Johannes Vermeer, fechado hacia 1665. A lo largo de los siglos ha recibido diversos nombres, pero a finales del siglo XX se le conoce con el título actual por el pendiente que lleva la joven retratada[3] La obra se encuentra en la colección de la Mauritshuis de La Haya desde 1902 y ha sido objeto de diversos tratamientos literarios y cinematográficos.
El cuadro es una tronie, la descripción holandesa del siglo XVII de una «cabeza» que no pretendía ser un retrato. Representa a una chica europea con un vestido exótico, un turbante oriental y lo que se creía que era una perla muy grande como pendiente[1]. En 2014, el astrofísico holandés Vincent Icke [nl] planteó dudas sobre el material del pendiente y argumentó que parece más bien estaño pulido que perla por el reflejo especular, la forma de pera y el gran tamaño del pendiente[4][5].
Tras la última restauración del cuadro en 1994, la sutil combinación de colores y la intimidad de la mirada de la muchacha hacia el espectador han quedado muy realzadas[7]. Durante la restauración, se descubrió que el fondo oscuro, hoy algo moteado, era originalmente de un verde intenso parecido al esmalte. Este efecto se produjo aplicando una fina capa de pintura transparente -una veladura- sobre el fondo negro que se ve ahora. Sin embargo, los dos pigmentos orgánicos del esmalte verde, el índigo y la soldadura, se han desvanecido[cita requerida].