Estructura del interior de la tierra

Estructura del interior de la tierra

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Las cordilleras se elevan hacia el cielo. Los océanos se precipitan a profundidades imposibles. La superficie de la Tierra es un lugar increíble para contemplar. Sin embargo, incluso el cañón más profundo no es más que un pequeño rasguño en el planeta. Para entender realmente la Tierra, hay que viajar 6.400 kilómetros (3.977 millas) bajo nuestros pies.
Empezando por el centro, la Tierra está compuesta por cuatro capas distintas. Son, de la más profunda a la más superficial, el núcleo interno, el núcleo externo, el manto y la corteza. A excepción de la corteza, nadie ha explorado nunca estas capas en persona. De hecho, la mayor profundidad a la que ha perforado el ser humano es de poco más de 12 kilómetros (7,6 millas). E incluso eso llevó 20 años.
Sin embargo, los científicos saben mucho sobre la estructura interna de la Tierra. La han sondeado estudiando cómo viajan las ondas sísmicas a través del planeta. La velocidad y el comportamiento de estas ondas cambian al encontrarse con capas de diferente densidad. Los científicos -incluido Isaac Newton, hace tres siglos- también han aprendido sobre el núcleo y el manto a partir de los cálculos de la densidad total de la Tierra, la atracción gravitatoria y el campo magnético.

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La corteza dura y frágil se extiende desde la superficie de la Tierra hasta la llamada discontinuidad de Mohorovicic, apodada el Moho. El Moho no se encuentra a una profundidad uniforme, sino a unos 10 kilómetros (6 millas) por debajo del fondo marino y a unos 35 kilómetros (22 millas) por debajo de la superficie de los continentes.
El manto está dividido del núcleo por la discontinuidad de Gutenberg, a unos 2.880 kilómetros (1.798 millas) bajo la superficie de la Tierra. El núcleo externo es hierro y níquel fundidos y líquidos, mientras que el núcleo interno es sólido y mucho más denso que el hierro o el níquel de la superficie.

Núcleo planetario

Hace tres siglos, el científico inglés Isaac Newton calculó, a partir de sus estudios sobre los planetas y la fuerza de la gravedad, que la densidad media de la Tierra es el doble de la de las rocas de la superficie y que, por tanto, el interior de la Tierra debe estar compuesto por un material mucho más denso. Nuestro conocimiento de lo que hay en el interior de la Tierra ha mejorado enormemente desde la época de Newton, pero su estimación de la densidad sigue siendo esencialmente la misma. Nuestra información actual procede de los estudios de las trayectorias y características de las ondas sísmicas que viajan a través de la Tierra, así como de los experimentos de laboratorio con minerales y rocas de la superficie a alta presión y temperatura. Otros datos importantes sobre el interior de la Tierra proceden de la observación geológica de las rocas de la superficie y de los estudios sobre los movimientos de la Tierra en el Sistema Solar, sus campos gravitatorios y magnéticos y el flujo de calor del interior de la Tierra.
El planeta Tierra está formado por tres capas principales: la corteza, muy fina y frágil, el manto y el núcleo; el manto y el núcleo están divididos en dos partes. Todas las partes están dibujadas a escala en la portada de esta publicación, y una tabla al final enumera los grosores de las partes. Aunque el núcleo y el manto tienen prácticamente el mismo grosor, en realidad el núcleo sólo forma el 15% del volumen de la Tierra, mientras que el manto ocupa el 84%. La corteza constituye el 1% restante. Nuestro conocimiento de la estratificación y la composición química de la Tierra mejora constantemente gracias a los científicos de la Tierra que realizan experimentos de laboratorio con rocas a alta presión y analizan los registros de los terremotos en los ordenadores.

Estructura del interior de la tierra 2021

El límite entre el núcleo y el manto (CMB) de la Tierra se encuentra entre el manto de silicato del planeta y su núcleo exterior de hierro-níquel líquido. Este límite se encuentra a unos 2891 km de profundidad bajo la superficie terrestre. El límite se observa a través de la discontinuidad de las velocidades de las ondas sísmicas a esa profundidad, debido a las diferencias entre las impedancias acústicas del manto sólido y del núcleo externo fundido. Las velocidades de las ondas P son mucho más lentas en el núcleo externo que en el manto profundo, mientras que las ondas S no existen en absoluto en la parte líquida del núcleo. Las pruebas más recientes sugieren la existencia de una capa límite directamente por encima del CMB, posiblemente formada por una nueva fase de la mineralogía básica de la perovskita del manto profundo, denominada posperovskita. Los estudios de tomografía sísmica han mostrado importantes irregularidades dentro de la zona límite y parecen estar dominadas por las Grandes Provincias de Baja Velocidad de Corte (LLSVP) de África y el Pacífico[1].
Se cree que la sección superior del núcleo externo es unos 500-1800 K más caliente que el manto suprayacente, creando una capa límite térmica[2]. Se cree que el límite alberga una topografía, muy parecida a la de la superficie de la Tierra, que se apoya en la convección de estado sólido dentro del manto suprayacente[cita requerida] Las variaciones en las propiedades térmicas del límite entre el núcleo y el manto pueden afectar a la forma en que fluyen los fluidos ricos en hierro del núcleo externo, que son los responsables en última instancia del campo magnético de la Tierra[cita requerida].