El hombre de neandertal

canción del hombre de neandertal

«Neanderthal Man» es una canción de Hotlegs, un grupo de pop inglés que posteriormente se relanzó como 10cc. La canción, creada inicialmente sólo como un ejercicio de estudio para probar los sonidos de la batería en un nuevo equipo de grabación, vendió más de dos millones de copias y alcanzó el nº 2 en el Reino Unido y el nº 22 en Estados Unidos. Alcanzó el número 1 en Italia y Alemania, y también fue un éxito del Top 20 en Australia, Canadá, Francia, Irlanda y Japón[1].

La canción fue la primera que se grabó en los Strawberry Studios de Stockport (Inglaterra), con un nuevo equipo Ampex de cuatro pistas adquirido por los propietarios del estudio, Eric Stewart, Graham Gouldman y Peter Tattersall. Contaba con un estribillo sencillo y repetido y un ritmo de batería pesado que, según el representante de Gouldman, Harvey Lisberg, llegó a influir en la música pop. Dijo: «Creo que mucha gente se vio muy influenciada por ‘Neanderthal Man’, que era algo nuevo en cuanto a sonidos de batería, al utilizar cuatro tambores en una máquina de cuatro pistas. Cuando Gary Glitter llegó con sus discos, pensé que podía escuchar el mismo tipo de sonido en el fondo. Creo que hubo mucha otra gente que copió el sonido, quizá sin querer»[1].

línea de tiempo de los neandertales

Hace cuarenta mil años, en Europa, no éramos la única especie humana viva: había al menos otras tres. Muchos de nosotros estamos familiarizados con una de ellas, los neandertales. Distinguidos por su complexión robusta y sus pesadas cejas, eran muy parecidos a nosotros y vivieron en muchas zonas de Europa durante más de 300.000 años. En su mayor parte, los neandertales eran un grupo resistente. Existieron durante unos 200.000 años más que los humanos modernos (Homo sapiens). Las pruebas de su existencia desaparecen hace unos 28.000 años, lo que nos da una estimación de cuándo pudieron desaparecer finalmente.

Las pruebas fósiles muestran que, hacia el final, los últimos se aferraron a la supervivencia en lugares como Gibraltar. Los hallazgos de este territorio británico de ultramar, situado en el extremo sur de la Península Ibérica, nos ayudan a comprender mejor cómo eran realmente estos últimos neandertales vivos. Una reproducción de una familia de neandertales expuesta en el Museo Field de Historia Natural de Chicago, Illinois (Crédito: Getty Images)En reconocimiento a esto, Gibraltar recibió el estatus de patrimonio mundial de la Unesco en 2016. De especial interés son cuatro grandes cuevas. Tres de estas cuevas apenas han sido exploradas. Pero en una de ellas, la cueva de Gorham, se realizan excavaciones anuales. «No se limitaban a sobrevivir», me dice el director de arqueología del museo de Gibraltar, Clive Finlayson, sobre sus habitantes.

neanderthal 1

Varias empresas de pruebas genéticas directas al consumidor informan de la cantidad de ADN que una persona ha heredado de humanos prehistóricos, como los neandertales y los denisovanos. Esta información se presenta generalmente como un porcentaje que sugiere la cantidad de ADN que un individuo ha heredado de estos antepasados. El porcentaje de ADN neandertal en los humanos modernos es nulo o casi nulo en las personas procedentes de poblaciones africanas, y es de entre el 1 y el 2 por ciento en las personas de origen europeo o asiático. El porcentaje de ADN denisovano es más alto en la población melanesia (4 a 6 por ciento), más bajo en otras poblaciones del sudeste asiático y de las islas del Pacífico, y muy bajo o indetectable en el resto del mundo.

Los neandertales eran humanos muy primitivos (arcaicos) que vivieron en Europa y Asia occidental desde hace unos 400.000 años hasta que se extinguieron hace unos 40.000 años. Los denisovanos son otra población de humanos primitivos que vivieron en Asia y estaban emparentados con los neandertales. (Se sabe mucho menos sobre los denisovanos porque los científicos han descubierto menos fósiles de estos antiguos pueblos). La relación exacta entre los humanos modernos, los neandertales y los denisovanos sigue siendo objeto de estudio. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que los humanos modernos se solaparon con las poblaciones de neandertales y denisovanos durante un periodo, y que tuvieron hijos juntos (se cruzaron). Como resultado, muchas personas que viven hoy en día tienen una pequeña cantidad de material genético de estos antepasados lejanos.

neandertal vs homosapiens

La excavación de la piedra caliza que comenzó en el siglo XIX con el inicio de la industrialización cambió el aspecto del valle para bien, pero también hizo que se hiciera mundialmente famoso. En el proceso de excavación de las cuevas en 1856, se encontraron partes de un esqueleto humano que más tarde se identificaron como restos de homínidos primitivos. Desde entonces, el término «hombre de Neandertal» es conocido en todo el mundo. Hoy en día, el Neandertal, con sus numerosas atracciones y su excelente infraestructura, es un destino popular para visitantes de cerca y de lejos.

Además, el Neandertal es la reserva natural más antigua de Alemania. Entonces había cascadas, cuevas, acantilados y amplios bosques. Tras la excavación de la piedra caliza, el valle se ha desarrollado en armonía con la naturaleza. En las laderas del valle y en los pozos de piedra crecen hayedos y carpes.

El atelier de la Edad de Piedra ofrece actividades y talleres conjuntos para niños, jóvenes y adultos, y una vez al año se celebra un gran festival del museo. Desde el museo, un sendero conduce al mundialmente conocido lugar del descubrimiento del hombre de Neandertal. Los sistemas de audio situados en las estaciones del sendero ofrecen información de fondo sobre la historia natural, cultural e industrial del valle. Toda la información también está disponible en una aplicación para teléfonos inteligentes. Se recomienda el acceso en transporte público, por ejemplo, con el billete combinado de los DB.