Como desaparecieron los dinosaurios

Como desaparecieron los dinosaurios

Mosasaurus

Caitlin Syme no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.
Antes de que el asteroide golpeara la Tierra, había muchos volcanes en erupción en lo que ahora llamamos India. Hacían que el humo, la ceniza y los gases llenaran el aire. No estamos seguros de si el asteroide que entonces golpeó la Tierra hizo que entraran en erupción más volcanes. Tal vez sólo fue un mal momento.
Pero después de que el polvo se asentara y el sol saliera, la Tierra se calentó mucho. A las criaturas marinas, las plantas y los animales terrestres no les gustó mucho. Las plantas probablemente tuvieron dificultades para crecer. Los animales que se alimentan de plantas se quedaron sin ellas y los que se alimentan de otros animales también se quedaron sin comida. Así que se hizo muy difícil para los dinosaurios sobrevivir.
Pero todavía es muy difícil saber con seguridad por qué murieron los dinosaurios. Los científicos especializados en dinosaurios (paleontólogos) aún se preguntan si fue a causa del asteroide, de los volcanes o de ambos. ¿Se enfriaron o calentaron demasiado los animales? ¿Se quedaron sin comida?

Lo que sucedió después de la muerte de los dinosaurios

Fue un acontecimiento que cambió la vida. Hace unos 66 millones de años, al final del período Cretácico, un asteroide golpeó la Tierra y desencadenó una extinción masiva que acabó con los dinosaurios y con un 75% de las especies. De alguna manera, los mamíferos sobrevivieron, prosperaron y se convirtieron en la especie dominante en todo el planeta. Ahora tenemos nuevas pistas sobre cómo sucedió.
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Acherontis…

El registro fósil muestra que durante los primeros 175 millones de años de su existencia, los dinosaurios adoptaron una enorme variedad de formas a medida que el medio ambiente cambiaba y evolucionaban nuevas especies que se adaptaban a estas nuevas condiciones. Los dinosaurios que no se adaptaron se extinguieron.
Pero hace 66 millones de años, en un periodo de tiempo relativamente corto, los dinosaurios desaparecieron por completo (excepto las aves).  También se extinguieron muchos otros animales, como los pterosaurios, los grandes reptiles marinos y los ammonites.
Aunque el número de especies de dinosaurios ya estaba disminuyendo, esto sugiere que un acontecimiento catastrófico repentino selló su destino, algo que provocó cambios desfavorables en el medio ambiente más rápidamente de lo que los dinosaurios y otras criaturas podían adaptarse.
La naturaleza exacta de este acontecimiento catastrófico sigue siendo objeto de debate científico. Las pruebas sugieren que el impacto de un asteroide fue el principal culpable. También es posible que haya habido erupciones volcánicas que provocaron un cambio climático a gran escala, así como cambios más graduales en el clima de la Tierra que se produjeron a lo largo de millones de años.

La extinción de los dinosaurios para niños

Los últimos dinosaurios murieron hace aproximadamente 65 millones de años. Aunque la causa de su extinción sigue siendo un misterio, el cambio climático, las enfermedades, los cambios en las comunidades vegetales y los acontecimientos geológicos podrían haber desempeñado un papel.
Últimamente, las teorías sobre la extinción de los dinosaurios han sido objeto de mucho debate y controversia. Una explicación reciente, apoyada por muchos científicos, sugiere que los dinosaurios se extinguieron poco después de que un enorme meteorito se estrellara contra la Tierra cerca del Golfo de México. Un meteorito gigante, razonan, podría haber aterrizado con un impacto que levantó suficiente polvo y escombros como para bloquear la luz solar durante mucho tiempo, dando lugar a una cadena de acontecimientos mortales. Sin el sol, todas las plantas murieron; sin las plantas, todos los comedores de plantas murieron; y sin los comedores de plantas, todos los comedores de carne murieron. Suena razonable. Pero hay un problema con esta teoría: Los paleontólogos aún no han podido encontrar esqueletos de dinosaurios en las rocas que datan del período del impacto. Algunas pruebas incluso parecen indicar que todos los dinosaurios habían muerto antes del impacto del meteorito.